lunes, 30 de enero de 2012

S. O. S. (S.S.Eastland “Un naufragio en la orilla”)

eastland
Víctimas de su propio peso.
“Era como si se tratara de una ballena que va a tomar una siesta”, son las palabras con que Jack Woodford escritor y testigo ocular narraba lo que sucediera con el SS Eastland el 24 de julio de 1915...

"Ha pasado poco más de un año desde que el Titanic tuviera su trágico final y como consecuencia una nueva ley exige que los barcos lleven muchos más botes salvavidas para evitar que la situación se repita"; el SS Eastland, un barco de 2752 pasajeros construido en 1902, poseedor de una longitud de 265 pies e inaugurado el 16 de julio de 1903 dejó notar desde su comienzo una cantidad de errores de construcción y diseño que abarcaban puntos como que era demasiado alto, muy pesado y tenía muy elevado el centro de gravedad, estos puntos no eran otra cosa que el presagio de lo que deparaba el futuro para el gran navio.


1914_eastland antes del naufragio

Siempre rodeado de incidentes era claro que este barco estaba destinado al desastre, es así como en el año de su inauguración los pasajeros causan un sobrepeso en las cubiertas del barco produciendo un desnivel que permite que el agua fluya en los pasillos, pero ello es corregido rápidamente, un mes después se presenta un motin abordo a cargo de los encargados de avivar el fuego, el capitan logra controlarlos y llevar la nave a puerto y los hombres son detenidos pero el capitan es relevado de su cargo, y en 1906 su popa es destruida por el choque con un remolcador con lo que se sucede el último de los incidentes menores que la historia relaciona.

Aunque la historia aclara que son numerosas las situaciones en que se vío incluido en este tipo de situaciones.

eastland antes 1915

Aún con tantos inconvenientes nadie podía preveer lo que la fatídica mañana de 1915 traería para esta fecha; el Eastland junto con otros dos barcos de pasajeros fueron contratados para llevar de Cicero Illinois a Michigan a una excursión de empleados de la compañia Electrica Occidental. 

La empresa propietaria del barco no tuvo en cuenta que por el peso adicional de los botes salvavidas debía modificar su capacidad en cuanto a pasajeros se refiere, es así como haciendo caso omiso a esta situación a las 7:10 am ya habían embarcado la totalidad del pasaje en el muelle ubicado entre las calles Clark y LaSalle, no fue necesario mucho tiempo para que el barco empezara a desnivelarse un poco a babor circunstancia que la tripulación intento sortear como en anteriores ocasiones pero con lo que no contaban era que según se dice, precisamente a babor del barco pasaba una competencia de canoas y es ahí donde sobreviene el desastre.

Los pasajeros con la curiosidad que es característica se apresuran hacía este sector y el barco a pesar de estar aún atado fuertemente al muelle aproximadamente a 20 metros de él se dió la vuelta sobre su lado ante los ojos atónitos de quienes allí estaban, llevando con él a sus pasajeros de los cuales muchos habían abandonado la cubierta quedando atrapados en el fondo del agua y otros tantos fueron aplastados por los objetos que se desplazaron en la vuelta del barco.

En total 845 personas murieron, fue necesario habilitar una morgue improvisada en los estudios donde hoy día se graba el programa de Oprah para poder rescatar los cadáveres en uno de los más, sino en el más absurdo de los naufragios y que no tuvo un número de victimas mayor gracias a que el Kenosha se encontraba junto a él y logró rescatar a muchas personas.

eastland lado

Aún más paradójico es el hecho que ni siquiera así terminó su vida productiva; el barco fue rescatado y vendido a las fuerzas armadas y rebautizado USS Wilmette donde continuo su vida productiva hasta 1946 cuando fue vendido como chatarra.


Eastland-b-4c-830_Met 0721 kc 

1932_uss_wilmette

eastland studio oprah www.graptolite.net/Facta_Nautica/images/ss_eastland
Hoy día sólo una placa conmemorativa recuerda al mundo 
la absurda historia de un ilógico hundimiento.
monumento Eastland

Fuentes:Chicago Daily News, Inc., photographer. CREATED/PUBLISHED: [1915 August 14]
REPRODUCTION NUMBER DN-0064980
REPOSITORY Chicago Historical Society, Clark Street at North Avenue, Chicago, IL 60614-6071.